อเล็กซานเดอร์ วาย. เลเบเดฟดูเหมือนเป็นเป้าหมายหลักสำหรับการคว่ำบาตรซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อกระตุ้นให้ชนชั้นสูงของรัสเซียหันมาต่อต้านเครมลิน เขาเป็นมหาเศรษฐีเพียงคนเดียวและอดีตตัวแทน KGB ที่มีความสัมพันธ์ลึกซึ้งทั้งในชนชั้นปกครองของรัสเซียและทางตะวันตก ลูกชายของเขาเป็นเจ้าของหนังสือพิมพ์อังกฤษและเป็นสมาชิกสภาขุนนาง

แต่เลเบเดฟมีข้อความสำหรับทุกคนที่คาดหวังให้เขาพยายามโค่นประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน: “มันจะไม่ได้ผล”

ในเรื่องนั้นเขายืนกรานว่าเขาไม่มีอำนาจ “อะไรนะ ตอนนี้ฉันควรจะไปที่เครมลินด้วยธงไหม” Lebedev กล่าวโดยวิดีโอคอลจากมอสโก “น่าจะตรงกันข้ามมากกว่า”

เจ้าของธุรกิจและปัญญาชนชั้นนำของรัสเซียได้หลบหนีออกจากประเทศหลังจากการรุกรานเมื่อวันที่ 24 ก.พ. โดยตั้งรกรากอยู่ในสถานที่ต่างๆ เช่น ดูไบ สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ อิสตันบูลและเบอร์ลิน แต่คนอื่นๆ อีกหลายคนที่มีสายสัมพันธ์ดีที่บ้านและมีสายสัมพันธ์ใกล้ชิดกับตะวันตกยังคงอยู่เบื้องหลัง พยายามดิ้นรนเพื่อกำหนดชีวิตของพวกเขาใหม่

เช่นเดียวกับที่พวกเขาทำ เส้นทางของพวกเขาแตกต่างออกไป — ส่องแสงทางเลือกที่สงครามเป็นตัวแทนของรัสเซียที่ร่ำรวยและมีอิทธิพล และโอกาสอันยาวนานที่กลุ่มพันธมิตรรัสเซียในวงกว้างจะท้าทายปูติน มีคนจำนวนหนึ่งกำลังพูดต่อต้านสงครามในขณะที่ยังคงอยู่ในประเทศ แม้จะมีความเสี่ยงส่วนตัวสูง หลายคนเช่น Lebedev กำลังก้มหน้าอยู่ และบางคนก็เลือกที่จะทุ่มกับเครมลิน

“สิ่งที่เรามีคือสิ่งที่เรามี” มิทรี เตรนิน ซึ่งบริหารศูนย์สมองคาร์เนกีซึ่งได้รับทุนสนับสนุนจากสหรัฐฯ ในประเทศซึ่งได้รับทุนสนับสนุนจากอเมริกาจนถึงเดือนเมษายน กล่าวโดยตะวันตกในการประเมินการเมืองและนโยบายของรัสเซียโดยอิสระกล่าว ตอนนี้เขาได้เปลี่ยนบทบาทโดยสิ้นเชิง โดยกำหนดให้ตะวันตกเป็น “ศัตรู” และอธิบายว่า “ความสำเร็จเชิงกลยุทธ์ในยูเครน” เป็น “ภารกิจที่สำคัญที่สุด” ของรัสเซีย

“เราทุกคนต่างก้าวข้ามเส้นจากการเผชิญหน้า ซึ่งการเจรจาเป็นไปได้จนถึงสงคราม ซึ่งโดยหลักการแล้วยังไม่มีการเจรจาในตอนนี้” เขากล่าวในการให้สัมภาษณ์

อารมณ์ของผู้ถูกเรียกว่าชนชั้นสูงของรัสเซีย ซึ่งเป็นภาพซ้อนของเจ้าหน้าที่อาวุโส ผู้บริหารธุรกิจ นักข่าว และปัญญาชน ถูกจับตามองอย่างใกล้ชิดสำหรับปฏิกิริยาฟันเฟืองภายในประเทศต่อการตัดสินใจของปูตินในการทำสงคราม หากความผิดหวังของพวกเขาที่การแยกตัวทางเศรษฐกิจและวัฒนธรรมอย่างกะทันหันของประเทศกำลังก้าวข้ามธรณีประตู เจ้าหน้าที่ตะวันตกบางคนเชื่อว่า ปูตินอาจถูกบังคับให้เปลี่ยนเส้นทาง

ทว่าสิ่งที่เกิดขึ้นในความเป็นจริง การสัมภาษณ์แสดงให้เห็นคือ อารมณ์นั้นแผ่ขยายออกไปตั้งแต่ความสิ้นหวังไปจนถึงความเบิกบานใจ แต่ด้วยตัวหารร่วมเพียงคนเดียว นั่นคือ ความรู้สึกว่าอนาคตของประเทศอยู่ในมือพวกเขาแล้ว

“พวกเขากำลังดื่ม” เยฟเจเนีย เอ็ม. อัลบัตส์ นักข่าวที่ยังอยู่ในมอสโกว กล่าว โดยพยายามอธิบายลักษณะเฉพาะของชนชั้นสูงที่ผิดหวังกับการตัดสินใจทำสงคราม “พวกเขาดื่มหนักมาก”

แทบไม่มีมหาเศรษฐีชาวรัสเซียคนไหนกล้าพูดออกมาต่อต้านสงคราม ถึงแม้ว่าการคว่ำบาตรจะแช่แข็งเงินหลายพันล้านดอลลาร์ในทรัพย์สินทางตะวันตกของพวกเขา ที่ปรึกษาอาวุโสคนหนึ่งของปูตินลาออกแล้ว มีรายงานข่าวเกี่ยวกับสงคราม แต่ไม่ได้ให้ความเห็นเกี่ยวกับการจากไปของเขา มีนักการทูตรัสเซียเพียงคนเดียว ซึ่งเป็นเจ้าหน้าที่ระดับกลางในเจนีวา ได้ลาออกเพื่อประท้วงต่อสาธารณชน

หลายคนเลือกที่จะตัดสัมพันธ์กับยุโรปและสหรัฐอเมริกาและงดเว้นจากการวิพากษ์วิจารณ์เครมลิน ท่าทีนั้นสอดคล้องกับคำยืนยันของปูตินอย่างต่อเนื่องว่า เป็นการดีกว่าที่จะโยนสลากของคุณกับรัสเซียมากกว่าตะวันตก

“อยู่บ้านจะปลอดภัยกว่า” ปูตินกล่าวในการประชุมเศรษฐกิจที่เซนต์ปีเตอร์สเบิร์กเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว โดยเรียกร้องให้ผู้มั่งคั่งของรัสเซียหันหลังให้บ้านพักตากอากาศแบบตะวันตกและโรงเรียนประจำ “ความสำเร็จที่แท้จริง มั่นคง และความรู้สึกของศักดิ์ศรีและความเคารพตนเองจะเกิดขึ้นได้ก็ต่อเมื่อคุณเชื่อมโยงอนาคตและอนาคตของลูกๆ กับมาตุภูมิของคุณ”

เป็นผลให้แม้แต่การเมืองที่มีการควบคุมอย่างเข้มงวดของรัสเซียก่อนสงครามก็ดูสดใสเมื่อหวนกลับ

Albats พิธีกรรายการวิทยุและบรรณาธิการนิตยสารเสรีนิยม ยังคงออกอากาศจากอพาร์ตเมนต์ของเธอไปยัง YouTube; สถานีวิทยุ Echo of Moscow ซึ่งจัดรายการของเธอมาเกือบสองทศวรรษ ปิดตัวลงหลังจากสงครามเริ่มต้นขึ้น เธอได้เรียกปูตินว่าเป็นอาชญากรสงคราม และถูกตั้งข้อหาความผิดทางอาญามาแล้วสี่ครั้งภายใต้กฎหมายเซ็นเซอร์ใหม่ของรัสเซีย

ในฐานะที่เป็นหนึ่งในพวกเสรีนิยมที่มีชื่อเสียงไม่กี่คนที่ยังคงวิพากษ์วิจารณ์สงครามอย่างดังในขณะที่อยู่ในประเทศ และเมื่อเพื่อนของเธอทั้งหมดจากไป อัลบัตกล่าวว่าเธอต้องเผชิญกับความเหงา “มหันต์”

อัลบัต วัย 63 ปี กล่าวว่า “พลังต่อต้านวัยเยาว์นี้ ผู้ที่ต้านทานได้ทั้งหมดก็จากไป” “ฉันต้องต่อต้าน ไม่อย่างนั้นฉันจะเลิกเคารพตัวเอง แต่ฉันเข้าใจว่าชีวิตจบลงแล้ว”

สำหรับคนอื่น ชีวิตต้องดำเนินต่อไป Lebedev เจ้าสัวธุรกิจ ถือหุ้นส่วนน้อยใน Novaya Gazeta หนังสือพิมพ์อิสระที่บรรณาธิการ Dmitri A. Muratov ประมูลเหรียญรางวัลโนเบลสาขาสันติภาพปี 2021 มูลค่า 103.5 ล้านดอลลาร์ในสัปดาห์นี้ เพื่อสนับสนุนผู้ลี้ภัยเด็กชาวยูเครน

เลเบเดฟ วัย 62 ปี กล่าวว่ารัสเซียกำลังเข้าใกล้ต้นแบบของ “อิหร่านและเกาหลีเหนือ” และจะสามารถรักษาไว้ได้หลายปี ปูตินจะอยู่ในอำนาจตราบเท่าที่สุขภาพของเขาเอื้ออำนวย เขาคาดการณ์ในการสัมภาษณ์ทางโทรศัพท์ โดยปฏิเสธข่าวลือที่ว่าประธานาธิบดีกำลังป่วยเป็น “เรื่องไร้สาระ” มันเป็น “ภาพลวงตาอย่างแท้จริง” เขายืนยันว่าผู้มั่งคั่งของรัสเซียอาจมีอิทธิพลใดๆ ต่อวงในของปูตินที่โดดเดี่ยว

เขาต่อต้านการคว่ำบาตร โดยกล่าวว่าพวกเขาเพียงกระตุ้นให้เศรษฐีของรัสเซียชุมนุมรอบปูตินโดยบังคับให้พวกเขาตัดสัมพันธ์กับตะวันตกและทำให้พวกเขารู้สึกเหมือนตกเป็นเหยื่อ แคนาดาให้เลเบเดฟอยู่ในรายชื่อคว่ำบาตรของผู้มีอำนาจซึ่ง “เปิดทางให้วลาดิมีร์ ปูตินทำสงครามไร้สติในยูเครนได้โดยตรง” เขาปฏิเสธลักษณะดังกล่าว โดยสังเกตว่าเขาเป็นหนึ่งในผู้สนับสนุนทางการเงินหลักของหนังสือพิมพ์อิสระที่มีชื่อเสียงที่สุดของรัสเซีย

Novaya ระงับการตีพิมพ์ในเดือนมีนาคม โดย Muratov ประกาศว่ากำลังทำเช่นนั้นเพื่อความปลอดภัยของนักข่าว เลเบเดฟคาดการณ์ว่าโนวายาจะไม่เปิดอีกตราบใดที่สงครามในยูเครนยังดำเนินต่อไป ซึ่งนักวิเคราะห์ทางทหารกล่าวว่าอาจต้องใช้เวลาหลายปี

“ฉันอาศัยอยู่ที่นี่ ฉันต้องเลี้ยงดูครอบครัว ดังนั้นฉันจะทำสิ่งต่าง ๆ ในสาขาที่ฉันเข้าใจบางสิ่งต่อไป” เขากล่าว “แต่มันจะไม่เป็นวารสารศาสตร์”

ชีวิตในมอสโกเปลี่ยนไปเพียงเล็กน้อยจนถึงตอนนี้ Lebedev กล่าว แม้ว่าจะพิสูจน์ได้ยากว่าจะนำเข้าคอลเลกชันไวน์ชั้นดีของเขาจากอิตาลี เขาชี้ให้เห็นว่านอกเหนือจาก Oleg Tinkov ผู้ก่อตั้งธนาคารรัสเซียที่กล่าวว่าเขาถูกบังคับให้ขายหุ้นของเขาในฤดูใบไม้ผลินี้ ไม่มีนักธุรกิจรายใหญ่ของรัสเซียคนใดที่พูดต่อต้านสงครามอย่างแข็งขัน แม้ว่าจะมีหลายพันล้านที่พวกเขาอาจมีในทรัพย์สินของตะวันตก

“แม้ว่าคุณจะบอกว่านี่เป็นความผิดพลาด” Lebedev กล่าวถึงการบุกรุก “เรายังมีสิ่งที่เรามีอยู่”

นั่นยังเป็นตรรกะที่ช่วยให้ Trenin อดีตผู้อำนวยการศูนย์ Carnegie Moscow Center เปลี่ยนเส้นทาง เป็นเวลาหลายทศวรรษที่เขาเดินคร่อมวาทกรรมนโยบายต่างประเทศกระแสหลักของมอสโกและวอชิงตัน และใช้นักวิจารณ์ปูตินในคลังความคิดของเขา ก่อนสงคราม Trenin กล่าวว่าปูตินไม่น่าจะบุกยูเครนเพราะการทำเช่นนี้จะนำมาซึ่ง “ความสูญเสียครั้งใหญ่ของมนุษย์และการเงิน” และ “ความเสี่ยงอย่างมากสำหรับรัสเซียเอง”

แต่หลังจากสงครามเริ่มต้นเมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์ เมื่อเพื่อนร่วมงานบางคนของเขาหนีไป Trenin ตัดสินใจที่จะอยู่ต่อ เขากล่าวว่าการบุกรุกเป็นการตัดสินใจที่ถูกต้องในการมองย้อนกลับไปหรือไม่ และตอนนี้เขาจำเป็นต้องสนับสนุนประเทศของเขาในสิ่งที่เขาเป็นสงครามระหว่างรัสเซียและตะวันตก

รัสเซียที่จากไปและกำลังพูดต่อต้านการบุกรุก เขากล่าวในการให้สัมภาษณ์ทางโทรศัพท์ ได้เลือกที่จะ “ยืนหยัดต่อสู้กับประเทศของพวกเขา ต่อประชาชนของพวกเขา ในยามสงคราม”

“นี่เป็นช่วงเวลาแห่งการตัดสินใจเลือกขั้นพื้นฐาน” Trenin ซึ่งประจำการในกองทัพโซเวียตและรัสเซียเป็นเวลาสองทศวรรษกล่าว “ไม่ว่าคุณจะอยู่กับประชาชนและในประเทศของคุณ หรือไม่ก็ออกไป”

ในเดือนเมษายน รัฐบาลรัสเซียได้ปิดศูนย์คาร์เนกี้ มอสโกว ซึ่งได้รับทุนจากมูลนิธิคาร์เนกี้เพื่อสันติภาพระหว่างประเทศในวอชิงตัน Trenin อายุ 66 ปีกล่าวว่าตอนนี้เขาวางแผนที่จะทำวิจัยและสอนในมอสโก และภารกิจอันยาวนานของเขาในการส่งเสริมความเข้าใจระหว่างมอสโกวและวอชิงตันไม่เกี่ยวข้องอีกต่อไป

หากวอชิงตันยอมรับข้อเรียกร้องของปูตินที่จะให้คำมั่นว่ายูเครนจะไม่เข้าร่วมกับนาโต้ Trenin โต้แย้ง สงครามอาจได้รับการหลีกเลี่ยง ตอนนี้ ความขัดแย้งระหว่างรัสเซียและตะวันตก “อาจจะดำเนินต่อไปตลอดชีวิตของฉัน”

“งานของฉันมีจุดมุ่งหมายเพื่อสร้างความเข้าใจซึ่งกันและกันระหว่างอเมริกาและรัสเซีย” เขากล่าว “สิ่งนี้ไม่ได้เกิดขึ้น”