อียิปต์มีอัตราการใช้ยาต้านความอ่อนแอสูงที่สุดในโลกอาหรับ จากการศึกษาพบว่า
ในร้านขายยาของเขาในย่านประวัติศาสตร์ของ Bab al-Shaaria ในใจกลางกรุงไคโร นักสมุนไพรชื่อ Rabea al-Habashi ได้แสดงให้เห็นถึงสิ่งที่เขาเรียกว่า “ส่วนผสมที่มหัศจรรย์”

คุณฮาบาชิสร้างชื่อให้กับตัวเองด้วยการขายยาโป๊และการเพิ่มประสิทธิภาพทางเพศตามธรรมชาติในเมืองหลวงของอียิปต์ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เขาได้เห็นการเปลี่ยนแปลงในสิ่งที่ลูกค้าต้องการมากที่สุด

“ผู้ชายส่วนใหญ่กำลังหาซื้อยาสีน้ำเงินซึ่งพวกเขาได้มาจากบริษัทตะวันตก” เขากล่าว

จากการศึกษาหลายชิ้นชายหนุ่มอาหรับใช้ยาเสพติดมากขึ้น เช่น ซิลเดนาฟิล (ที่รู้จักในเชิงพาณิชย์ว่าไวอากร้า), วาร์เดนาฟิล (เลวิตร้า, สแตกซิน) และทาดาลาฟิล (เซียลิส)

แม้จะมีหลักฐาน แต่อาจไม่น่าแปลกใจที่ชายหนุ่มส่วนใหญ่ที่ BBC พูดด้วยตามท้องถนนในอียิปต์และบาห์เรนปฏิเสธที่จะใช้ยาสำหรับปัญหาการแข็งตัวของอวัยวะเพศหรือแม้แต่รู้จักพวกเขา บางคนถึงกับปฏิเสธที่จะพูดถึงประเด็นนี้ตั้งแต่แรก เพราะพวกเขาถือว่า “ขัดต่อศีลธรรมของสังคม”

จากผลการศึกษาในปี 2555 อียิปต์เป็นผู้บริโภคยาต้านความอ่อนแอต่อหัวสูงเป็นอันดับสองในโลกอาหรับ ซาอุดีอาระเบียอยู่ในอันดับต้น ๆ

หนังสือพิมพ์ Al-Riyadh ของซาอุดิอาระเบียซึ่งตีพิมพ์รายงานดังกล่าว ประมาณการในช่วงเวลาที่ชาวซาอุดิอาระเบียใช้เงิน 1.5 พันล้านดอลลาร์ (1.23 พันล้านปอนด์ หรือ 1.43 พันล้านยูโร ณ อัตราแลกเปลี่ยนปัจจุบัน) ต่อปีสำหรับยาเพิ่มสมรรถภาพทางเพศ การบริโภคของซาอุดิอาระเบียสูงกว่ารัสเซียประมาณ 10 เท่า ซึ่งตอนนั้นมีประชากรเพิ่มขึ้นถึง 5 เท่า

ราบี อัล-ฮาบาซี
นักสมุนไพร Rabea al-Habashi กล่าวว่าลูกค้าผู้ชายเลือกใช้ยาต้านความอ่อนแอมากกว่าที่เคย
ไม่นานมานี้ ผลการศึกษาโดย Arab Journal of Urologyพบว่า 40% ของชายหนุ่มชาวซาอุดิอาระเบียเคยใช้ยาที่คล้ายกับไวอากร้าในบางช่วงของชีวิต

อียิปต์ยังคงติดอันดับสูง ตามสถิติของรัฐในปี 2564 ยอดขายยาต้านความอ่อนแอมีมูลค่าประมาณ 127 เหรียญสหรัฐต่อปี ซึ่งเทียบเท่ากับ 2.8% ของตลาดยาในอียิปต์ทั้งหมด

แรงกดดันของผู้ชาย
ย่อมต้องการส่วนหนึ่งของการกระทำ

ในปี 2014 ยาต้านความอ่อนแอที่เรียกว่า Al-Fankoush ปรากฏในร้านขายของชำของอียิปต์ในรูปแบบของแท่งช็อกโกแลต Al-Fankoush ขายได้หนึ่งปอนด์อียิปต์ ($0.05; £0.04; €0.04 ที่อัตราแลกเปลี่ยนวันนี้) ไม่นานหลังจากที่มันถูกนำออกสู่ตลาด การจำหน่ายของ Al-Fankoush ถูกระงับและผู้ผลิตถูกจับกุมโดยกองกำลังรักษาความปลอดภัยหลังจากสื่อท้องถิ่นรายงานว่ามันถูกขายให้กับเด็ก ๆ

การใช้ยาต้านความอ่อนแอเป็นที่ทราบกันดีว่าแพร่หลายมากขึ้นในหมู่ผู้สูงอายุมากกว่าชายที่อายุน้อยกว่า อย่างไรก็ตาม ในเยเมน ข้อมูลจากกระทรวงสาธารณสุขแสดงให้เห็นว่าผู้ชายส่วนใหญ่อายุระหว่าง 20 ถึง 45 ปีใช้ผู้ชายเหล่านี้

รายงานท้องถิ่นแนะนำว่าการใช้ไวอากร้าและเซียลิสเป็นยาเสพติดในงานเลี้ยงสังสรรค์ได้กลายเป็นปรากฏการณ์ในหมู่ชายหนุ่มตั้งแต่เริ่มสงครามกลางเมืองระหว่างขบวนการกบฏฮูตีและรัฐบาลที่ได้รับการสนับสนุนจากซาอุดิอาระเบียในปี 2558

Mohamed Sfaxi ศาสตราจารย์ด้านระบบทางเดินปัสสาวะและศัลยกรรมการเจริญพันธุ์ของตูนิเซีย เน้นในการให้สัมภาษณ์กับ BBC ว่ายาดังกล่าว “ไม่ใช่ยากระตุ้น” และอยู่ที่นั่นเพื่อรักษาอาการต่างๆ ซึ่งโดยส่วนใหญ่แล้ว “สร้างความเจ็บปวดให้กับผู้สูงอายุ”

การพูดเรื่องเซ็กส์ไม่ใช่เรื่องต้องห้ามในโลกอาหรับอีกต่อไป
ในขณะเดียวกัน ผู้เชี่ยวชาญเรื่องเพศวิถีในตะวันออกกลางแนะนำว่าชายหนุ่มอาหรับกำลังหันมาใช้ยาต่อต้านความอ่อนแอเนื่องจากวัฒนธรรมที่แพร่หลาย

เชรีน เอล เฟกิ นักข่าวชาวอียิปต์-อังกฤษและผู้เขียน Sex and the Citadel: Intimate Life in a Changing Arab World อธิบายว่า “เหตุผลอาจหมายถึงปัญหาที่ใหญ่กว่าที่ชายหนุ่มอาหรับกำลังเผชิญ”

ในการตอบสนองต่อผลการสำรวจครั้งใหญ่ที่ได้รับการสนับสนุนจากสหประชาชาติในปี 2560 ในเรื่องความเท่าเทียมทางเพศในตะวันออกกลางคุณเอล เฟกิ อธิบายว่า: “ผู้เข้าร่วมชายเกือบทั้งหมดกลัวอนาคตและว่าพวกเขาจะหาเลี้ยงครอบครัวอย่างไร ผู้ชายหลายคนพูดถึงเรื่องใหญ่โต แรงกดดันของการเป็นผู้ชาย ในขณะที่ผู้หญิงอธิบายว่า “ผู้ชายไม่ใช่ผู้ชายอีกต่อไปแล้ว”

“การเป็นผู้ชายหมายความว่าอย่างไรภายใต้ความกดดันและความสามารถทางเพศถูกถักทอเข้ากับวัฒนธรรมของความเป็นชาย จึงมีความเครียดมากขึ้นในการแสดงทางเพศ” เธอกล่าว

Ms El Feki ให้ความสำคัญกับความเครียดในการทำงานส่วนหนึ่งจากความเข้าใจผิดและความคาดหวังที่เกินจริงซึ่งเกิดจากภาพอนาจาร “ซึ่งเปลี่ยนความคิดของชายหนุ่มในเรื่องที่ถือเป็น ‘ปกติ’ เมื่อพูดถึงความเป็นหนุ่มสาว”

การรับรู้ทางประวัติศาสตร์
แม้ว่าการใช้ยาเพื่อความต้องการทางเพศอาจถือได้ว่าเป็นปรากฏการณ์สมัยใหม่ในสังคมอาหรับ แต่การบริโภคยาโป๊เป็นส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมสมัยนิยมตลอดประวัติศาสตร์อาหรับ

Ibn Qayyim al-Jawziyya นักวิชาการและนักเขียนชาวอิสลามคนสำคัญแห่งศตวรรษที่ 14 รวมอยู่ในหนังสือชุดของเขาเรื่อง Provisions for the After After ที่รวบรวมสูตรอาหารสมุนไพรที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อเพิ่มความต้องการทางเพศ

เชอรีน เอล เฟกีแนะนำว่าในประเพณีอาหรับและมรดกของอิสลาม “ผู้หญิงถูกมองว่ามีศักยภาพมากกว่าเดิมและมีแรงขับทางเพศมากกว่าผู้ชาย” ในขณะที่ผู้ชายรู้สึกว่าจำเป็นต้อง “ปรับปรุงสมรรถภาพทางเพศเพื่อให้ทัน”

แนวคิดนี้สะท้อนให้เห็นในสมัยของจักรวรรดิออตโตมัน เมื่อนักเขียน Ahmed bin Suleiman เขียนหนังสือ Return To Youth ของ Sheikh ตามคำร้องขอของสุลต่านเซลิมที่ 1 ผู้ปกครองตั้งแต่ ค.ศ. 1512 ถึง ค.ศ. 1520 หนังสือเล่มนี้เป็นหนังสือสารานุกรมเกี่ยวกับยาและสูตรสมุนไพรในการรักษาทางเพศ โรคและกระตุ้นความต้องการทางเพศของชายและหญิง

หลายร้อยปีต่อมาชายหนุ่มอาหรับจำนวนมากยังคงหันไปหาทางเยียวยา และตลาดสำหรับพวกเขาก็คึกคัก