แน่นอนว่าเขาใช้เวลา 16 ปีในการเล่นเอ็นบีเอ ทำเงินได้หลายล้านและคว้าแชมป์โลก 2 สมัยในสนามที่อัดแน่นด้วยการแข่งขันระดับสูงสุดของกีฬาระดับโลก แต่เขาไม่เคยอยู่ในสถานการณ์เหมือนในวันจันทร์: เข้าแถวทีช็อตในขณะที่น้องใหม่อายุ 36 ปีเดินเล่นการแข่งขันกอล์ฟวิทยาลัยครั้งแรกของเขาสำหรับ North Carolina A&T ที่ Elon’s Phoenix Invitational

“ฉันรู้สึกประหม่า ฉันเป็น” สมิ ธ ผู้ยิง 12 ต่อ 83 ในรอบที่ 1 และ 7 ต่อ 78 ในรอบที่ 2 กล่าว “ฉันไม่รู้จริงๆว่าจะคาดหวังอะไร”

เข้าใจได้ง่ายเมื่อพิจารณาถึงความเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ของ Smith หนึ่งปีก่อนหน้านั้นจนถึงวันนี้ เขาเป็นส่วนหนึ่งของการฉลองบนสนามกับเลอบรอน เจมส์ หลังจากที่ลอสแองเจลิสเลเกอร์สเพิ่งปิดการแข่งขันในฟองสบู่ระบาดของฟลอริดา

สมิ ธ มีตั้งแต่ถูกดึงไปที่โรงเรียน Greensboro เพราะความสนใจของเขาในการเข้าร่วมการดำวิทยาลัยในอดีตหรือมหาวิทยาลัยซึ่งต่อไปนี้ผลักดันโดยเอ็นบีเอและผู้เล่นในการสนับสนุนประเพณี HBCU และวัฒนธรรมในทุกเกมในปีนี้ในแอตแลนตา

ในวันจันทร์ ความภาคภูมิใจของ Smith มาจากการเป็นตัวแทนของ HBCU เป็นครั้งแรกในฐานะนักกอล์ฟ Aggies ในงานสองวันที่ Alamance Country Club

“เราเป็นเพียงส่วนเล็กๆ ของประเทศ ไม่ต้องพูดถึงระบบการจัดทำงบประมาณ” สมิทกล่าวพร้อมกับหัวเราะ “เพราะผมเห็นว่าทุกคนมีรถตู้และของอื่นๆ ทั้งนั้น แต่มันเยี่ยมมาก เป็นการดีที่จะเป็นตัวแทนของพวกเขา เป็นการดีที่โรงเรียนได้รับการยอมรับเพราะพวกเขาสมควรได้รับมัน และเพื่อนร่วมชั้นของผมด้วย”

“นั่นคือสิ่งที่ผมตื่นเต้นที่สุด: ความสามารถในการกลับมาที่วิทยาเขตและเพื่อนร่วมทีมของผมได้รับชัยชนะจากการแข่งขัน นั่นคือสิ่งที่เรามองหา”

เป็นประสบการณ์ในวิทยาลัยที่ล่าช้าไปเกือบสองทศวรรษสำหรับ Smith ซึ่งเดิมทีมีกำหนดเล่นบาสเก็ตบอลที่ North Carolina ก่อนที่จะกระโดดจากการเตรียมการไปยัง NBA เพื่อรับรอบแรกในปี 2004

“ผมพอใจกับเขามาก” ริชาร์ด วัตกินส์ โค้ชของแอกกีส์กล่าว “เขาทำผิดพลาด ทำสิ่งที่คุณจะทำถ้าคุณไม่คุ้นเคยกับการแข่งขัน แค่ออกไปเล่นกอล์ฟกับเพื่อนก็ต่างจากการแข่งขันมาก

“18 คนแรกนั่นเป็นแค่การทำให้เท้าของเขาเปียก จากนั้นเขาก็ก้มลงและฉันก็พอใจกับสิ่งที่เขาทำในช่วง 18 วินาทีนั้นจริงๆ เพราะการศึกษาไม่ได้มีราคาถูก และฉันคิดว่าเขาได้เรียนรู้บทเรียนจากที่นั่นในวันนี้”

การปรากฏตัวของ Smith ในชุดฮู้ดดี้ A&T สีน้ำเงินและกางเกงสีขาวทำให้มีแกลเลอรีขนาดเล็กที่มีผู้ชมระหว่าง 15 ถึง 30 คนคอยติดตามเขาไปทั่วสนาม Eli Ehrbar ไม่สามารถผ่านโอกาสที่จะได้เป็นส่วนหนึ่งของสิ่งนั้น

นักเตะวัย 21 ปีคนนี้เป็นชาวคลีฟแลนด์ โดยที่สมิธช่วยทีมคาวาเลียร์ที่นำโดยเจมส์คว้าแชมป์โลกปี 2016 ผู้อาวุโสของ Elon กล่าวว่ารู้สึกโชคดีเล็กน้อยที่ Smith ผ่านเข้ารอบสำหรับการแข่งขันระดับวิทยาลัยครั้งแรกของเขาที่ใกล้เข้ามา

“เมื่อฉันเห็นเขาผ่านเข้ารอบ ฉันก็แบบ ‘ฉันต้องมา’” เออร์บาร์กล่าว พร้อมสวมเสื้อฮู้ดสีแดงเบอร์กันดี “ฉันคิดว่านั่นเป็นความรู้สึกกับฉันและเพื่อนของฉันสองคน เราเป็นเหมือนนักกีฬาระดับโลก ผู้เล่น NBA แชมป์โลก โดยเฉพาะอย่างยิ่งการมาจากคลีฟแลนด์ มันแค่กระทบบ้านเล็กๆ ที่แตกต่างออกไป”

สมิธดูผ่อนคลายพอผ่านรูต่างๆ มากมาย เมื่อทีช็อตลูกหนึ่งชนต้นไม้และตกลงบนแฟร์เวย์ สมิ ธ ก็พูดอย่างรวดเร็วว่าเขาเรียกว่าช็อตฝั่ง เขาส่งเสียง “บี๊บ บี๊บ” อย่างขี้เล่น ขณะที่รถลากของเขาขับโดยนักกอล์ฟของ Temple โจอี้ มอร์แกนติ เดินผ่านผู้ชมบนเส้นทางเกวียน

และเมื่อลาบราดอร์รีทรีฟเวอร์สีเหลืองวัย 2 ขวบที่ตื่นเต้นชื่อ “ลัคกี้” เริ่มเห่าจากสนามหน้าบ้านใกล้ๆ ระหว่างการยิงนัดหนึ่งของสมิธ สมิธก็หยุดและตะโกนจากฝั่งตรงข้ามว่า “คุณชื่ออะไร”

สมิธกล่าวว่าเขาต้องการเป็นเพียงผู้แข่งขันอีกคนในทัวร์นาเมนต์ ถึงแม้ว่าเขาจะเข้าใจถึงความสนใจพิเศษที่มาพร้อมกับการเปิดตัวของเขา

“เหนือสิ่งอื่นใด มันก็แค่ได้ออกไปแข่งขันในฐานะผู้ชายคนหนึ่ง แค่อีกชื่อหนึ่ง แล้วเตะ (ก้น) ของฉัน” สมิทกล่าว “มันเป็นความรู้สึกที่ต่ำต้อยจริงๆ อีกครั้ง ฉันพร้อมที่จะทำงานในส่วนนั้น ฉันสนุก แต่ฉันไม่ชอบการสูญเสีย”